Donald Barthelme Amerikan edebiyatının en önemli isimlerinden biri olan Barthelme, 1931 yılında Philadelphia’da doğdu. 1956 yılında Houston Üniversitesi’nden mezun olduktan sonra Amerikan ordusuyla Kore’ye gönderildi. 1971 yılında City Life kitabıyla Time dergisinin Yılın Kitabı ödülünü, 1972 yılında The Slightly Irregular Fire Engine or the Hithering Thithering Djin ile National Book çocuk kitapları ödülünü, 1976 yılında The Dead Father ile Jesse H. Jones ödülünü almış, 1982 yılında Sixty Stories ile National Book Critics Circle, PEN/Faulkner ve Los Angeles Times kitap ödüllerine aday gösterilmiştir. Bir süre Danimarka’da yaşayan, uzun yıllar çeşitli üniversitelerin edebiyat bölümlerinde ders veren Barthelme; yapıtlarında özgün sesi, ironi ve mizahla iç içe geçmiş sivri tarzı ve dile yönelik hassas ve muzip duruşuyla öne çıkmıştır.

Grimm Kardeşler’in derlediği masalın ve bu masalın Disney uyarlamasının parodisini yaptığı Pamuk Prenses, kıvrak ve oyuncaklı anlatımı, absürtten sürreale uzanan kolaj benzeri nitelikleri, sıradışı mizahı ve özellikle 1960’ların kültürel iklimini sorgulayan yaklaşımıyla tanınır.

Eleştirmenlerce “antiromancı,” “minimalist,” hatta “metakurgucu,” olarak nitelenen Barthelme, hayatın absürt ve anlamsız yanlarını vurgulayan, gündelik hayat klişelerini bozguna uğratan ve tüketime odaklı dünyada hayatı işgal eden “çöpsü” unsurları karikatürize eden üslubuyla sarsıcı ölçüde ezber bozucu nitelikler taşır. Postmodern ve deneysel edebiyatın devlerinden biri olan ve Thomas Pynchon, Kurt Vonnegut, Georges Perec ve John Barth ile beraber anılan Donald Barthelme, 1989 yılında hayata veda etmiş, ardında aykırı ve benzersiz eserler bırakmıştır.

Eserlerinden bazıları: Come Back, Dr. Caligari; Unspeakable Practices, Unnatural Acts; City Life; Sadness; Guilty Pleasures; The Dead Father.