Herta Müller 1953 yılında, Romanya’nın Banat bölgesinde yer alan Niztkydorf isimli küçük köyde dünyaya geldi. Romanya’nın Alman azınlığına mensup olan Herta Müller, savaş sonrasının kanayan yaraları eşliğinde büyüdü. Müller, İkinci Dünya Savaşı sırasında Alman saflarında yer almış olan babasının Nazi sempatizanlığını şiddetle eleştirdiği gibi, annesini -o doğmadan evvel- beş yıl boyunca Sovyet gulaglarında tutan ve tüm Romanya’nın üzerinde tahakküm kuran faşist devlet rejimine de karşı çıkmıştır. Çavuşesku diktatörlüğüne başkaldıran yazar ve şairlerin arasında yer alan Müller, eğitimini tamamladıktan sonra bir makine fabrikasında çevirmen olarak çalışmıştır. Rumen gizli servisi Securitate’ye bilgi vermeyi reddeden Müller, işinden atılmış, fahişelikten karaborsacılığa uzanan türlü suçlamalara hedef olmuş ve defalarca sorguya alınmıştır. İlk kitabı Niederungen, sansürlenerek 1982 yılında yayımlanmıştır. 1984 yılında Almanca olarak yayımlanan bu roman, yazarın yenilikçi dili, sert ve steril duygusallığı ile çağdaş Alman edebiyatında çığır açmasını sağlamıştır. Alman basınına yaptığı açıklamalarda ülkesine eleştiriler yönelten Herta Müller’in yapıtlarının yayımlanması, Romanya’da o dönem yasaklanmıştır. Herta Müller, yazın yaşamı boyunca IMPAC Dublin Edebiyat Ödülü’nden Franz Werfel İnsan Hakları Ödülü’ne, Kleist Ödülü’nden Almanya Kitap Ödülü’ne varana değin pek çok ödülle onurlandırılmıştır. Herta Müller, 2009 yılında, ‘şiirin yoğunluğu ve nesrin doğrudanlığını kullanarak yurtsuzların dünyasını betimleme yeteneğiyle’ Nobel Edebiyat Ödülü’ne layık görülmüştür. Hâlen Berlin’de yaşamakta ve yazmaktadır.