Karen Russell 1981 yılında Florida’nın Miami kentinde doğdu. 2006 yılında yayımlanan St. Lucy’s Home for Girls Who Are Raised by Wolves adlı öykü kitabıyla büyük ilgi gören ve Bard Ödülü’ne layık bulunan Russell, ilk romanı Timsah Park (Swamplandia!) ile Orange Ödülü’ne ve Pulitzer’e aday gösterilmiş, Young Lions Roman Ödülü’nü almıştır.   Northwestern Üniversitesi’nden mezun olan Russell, yüksek lisansını Columbia Üniversitesi’nde tamamladı. Öyküleri Zoetrope, The New YorkerGranta, Conjunctions gibi mecralarda yayımlanan Russell, The New Yorker’ın on yılda bir seçtiği ve takibe alınması gerektiğini belirttiği ‘40 Yaş Altı 20 Yazar’ listesinde yer almakla birlikte, Ulusal Kitap Vakfı’nın 2009 yılında belirlediği, gelecek vaat eden beş genç yazardan biridir. Yazar, ayrıca Granta’nın ‘En İyi Genç Amerikan Romancıları’ seçkisinde yer almıştır. Russell, ‘sergilediği üstün başarı ve gelecek vaadi’ ile David Foster Wallace, Anne Carson, Lydia Davis ve Cormac McCarthy gibi devlerin layık bulunduğu MacArthur Deha Bursu ile ödüllendirilmiştir.   Vampires in the Lemon Grove adlı öykü kitabı ve Sleep Donation adındaki uzun öyküsü, yayımlanmış eserleri arasındadır.