Tim O'Brien 1946 yılında Amerika’nın Minnesota eyaletinde doğdu. Macalaster Koleji’nden mezun olduğu 1968 senesinde Vietnam’da savaşa çağrıldı. Görevini tamamlayarak geri dönen O’Brien, Harvard Üniversitesi’nde eğitimine devam etti. Üniversiteden Washington Post gazetesinde muhabirlik yapmak için ayrıldı; muhabirliği ise kitap yazmaya başlayınca bıraktı. Ülkemizde daha önce Can Yayınları tarafından Paris Yolunda adlı kitabı basılan O’Brien, halen Teksas Üniversitesi’nde ders vermektedir. Taşıdıkları Şeyler ile aldığı pek çok ödülün yanı sıra Pulitzer’e de aday olan O’Brien, bu kitapla modern zaman klasiklerinden birine imza atmıştır. Yazınını kurgu ve gerçeklik arasındaki bulanık çizgide konuşlandırmayı seçen O’Brien, savaşın duygusal hasarının ancak bu şekilde dile getirilebileceğini savunur. Biçeme getirdiği yeni soluk ve savaş karşıtı duruşuyla O’Brien, Taşıdıkları Şeyler ile New York Times’ın Yüzyılın Kitapları listesine girmiş ve sadece Amerika’da ilk baskısından bu yana iki milyon okura ulaşmıştır.